La nueva plataforma de Microsfot que le hace competencia a slack

La nueva plataforma de Microsfot que le hace competencia a slack

Es posible que Microsoft Teams sea una alternativa para aquellos que no pueden fondear plataformas más caras, pero la aplicación comenzó en una granja de frutas en Hawái y en una habitación de hotel en Las Vegas. Estas ubicaciones de trabajo poco convencionales formaron las bases de la aplicación de chat de Microsoft Teams que miles de empresas comenzarán durante los últimos meses. “Realmente queríamos experimentar estar juntos y hacer que el equipo estuviera mucho más unido para poder modelar cómo realmente hacemos que los equipos estén más unidos en software”, explica Brian MacDonald, jefe de Microsoft Teams.

Brian MacDonald trabajó en la versión original de la aplicación de correo electrónico Outlook de Microsoft y se le asignó la tarea de crear un concepto para el nuevo software de chat de la empresa. Microsoft había intentado, años atrás, convencer a las empresas de que cambiaran a los chats grupales en sus computadoras, pero el producto que adquirió para la tarea no era lo suficientemente bueno. En la época en que Slack y Hipchat estaban creciendo y comenzando a ser populares, MacDonald escribió un documento para presentar lo que se convertiría en Microsoft Teams y armar un grupo para hacerlo realidad. Ese lanzamiento original, en febrero de 2015, incluía las extrañas ubicaciones fuera del sitio para intercambiar ideas en lo que se convertiría Microsoft Teams.

“Reunimos a un grupo de personas que realmente habían trabajado muy bien juntas muchas veces antes”, dice MacDonald. El equipo de ingeniería, dirigido por Jigar Thakkar, se dirigió a Las Vegas y MacDonald invitó a otros miembros a su casa en una granja de frutas en Hawai. Los dos grupos realizarían conferencias telefónicas para compartir ideas, imitando entornos de oficina típicos que ahora se distribuyen de forma remota y en todo el mundo. “Trajimos estos grandes papeles gráficos con nosotros … y cubrimos el exterior de la casa de Brian”, explica Mira Lane, diseñadora de UX en Microsoft Teams. “Realmente usamos el medio ambiente y nos sentábamos a intercambiar ideas todos los días”. El equipo de Hawái incluso recogió huevos en la granja, hizo caminatas y participó en sesiones de yoga ad-hoc. Estos sitios externos fueron claramente excelentes sesiones de vinculación de equipos, pero su naturaleza remota ayudó a los equipos a desconectarse y comprender qué funciones se necesitan en las aplicaciones de chat modernas.

En abril de 2015, un mes después de regresar de las sesiones externas, el grupo detrás de Microsoft Teams ya había creado un prototipo funcional del software. Era básico y carecía de soporte de notificaciones, pero el equipo comenzó a usarlo a diario para sentir el dolor y comprender qué era necesario arreglar y cambiar. “Todos los viernes solíamos tener estas demostraciones de 60 segundos”, explica Jigar Thakkar, jefe de ingeniería de Microsoft Teams. “Todos los desarrolladores del equipo venían y demostraban lo que habían construido esa semana para todos los desarrolladores, administradores de programas y diseñadores. Semana tras semana, veremos cómo todo el producto se ensambla muy rápidamente “.

Los cambios y ajustes incluyeron un mayor enfoque en la idea de diversión y la necesidad de integrarse estrechamente con otras aplicaciones de Microsoft Office. “Queríamos decir que las empresas y los grupos que adoptaron y utilizaron bien Teams disfrutarían más trabajando juntos”, dice MacDonald. “Pensamos que esto era muy importante. En el pasado, la gente trabajaba para vivir; ahora quieren vivir en el trabajo “.

Este tipo de diversión en el trabajo es una parte central de Microsoft Teams y se refleja en las pegatinas, la integración de Giphy y otras partes extravagantes del software. “Le sorprendió a un grupo de personas la cantidad de tiempo que invertimos en la primera versión para tener cosas como un elegante selector de Giphy, memes editables y un conjunto de pegatinas retro de Office”, explica MacDonald.

Estas partes divertidas del software de chat son la razón por la que tantas personas han acudido en masa a servicios como Facebook Messenger, Slack, WeChat y muchos más. Los emoji y los GIF le permiten expresar una opinión en un lugar de trabajo, por más dura que sea, sin la necesidad de una cadena de correo electrónico pasiva-agresiva de ida y vuelta. “Nunca he estado en un equipo tan unido, que se da tanta mierda y esas cosas”, bromea MacDonald, refiriéndose a la capacidad de expresar una opinión con una broma que no crea una situación de oficina incómoda.

Es fácil comparar esta parte de Microsoft Teams con Slack, su principal competidor. Slack tiene un elemento peculiar similar a su software, con su herramienta Giphy incorporada o la capacidad de crear emoji personalizados. Las notas de Slack para las actualizaciones de su aplicación suelen ser obras de arte, junto con su entretenida cuenta de Twitter que está llena de anécdotas y que interactúa con frecuencia con los clientes. Está claro que Microsoft ha estado observando y aprendiendo de otros.

“Mientras estábamos construyendo el producto, pasamos una semana usando nada más que un producto de la competencia”, revela MacDonald, aunque ninguno de ellos era exactamente lo que Microsoft quería para su aplicación de chat. Microsoft realmente está apostando al hecho de que la compañía está vinculando Teams a su servicio Office 365 y su profunda integración con Office para ayudarlo a competir con Slack, Facebook Workplace y otros. Dada la escala de Office, probablemente sea una buena apuesta y Slack está claramente preocupado.