¿Los audífonos favorecen la concentración Pt 2

¿Los audífonos favorecen la concentración Pt 2

Continuando con nuestro articulo anterior la primera parte de este extenso artículo sobre si logramos concentrarnos lo suficiente teniendo los audífonos adecuados, si no lo has leído date una vuelta para que entiendas el contexto de manera más detallada.

Mindset y las ondas cerebrales

Los audífonos Mindset también usan electrodos para registrar ondas cerebrales, pero no está claro qué tan precisos son esos electrodos. En la electroencefalografía o EEG, los electrodos miden las señales eléctricas producidas por las neuronas del cerebro a través del cuero cabelludo. A menudo se utiliza como herramienta de diagnóstico, ya que patrones extraños de ondas cerebrales pueden indicar problemas neurológicos. Más recientemente, la gente ha comenzado a aprovechar el EEG como una forma de alimentar dispositivos o “leer la mente” (spoiler: en realidad, no pueden leer su mente).

Los cinco electrodos de Mindset están ubicados en secciones específicas para que coincidan con diferentes partes del cerebro. Se supone que los dos en el exterior (cerca de los oídos) recopilan información sobre su cerebro “en reposo”, mientras que se supone que los otros recopilan más información sobre cómo se está concentrando y luego lo comparan con “en reposo”. La ubicación de los sensores es buena, dice Madeline Fields, neuróloga del Hospital Mount Sinai en Nueva York, a quien le dije la ubicación exacta de los electrodos. Suponiendo que el dispositivo se ajusta correctamente, los electrodos coinciden con las regiones sensoriomotoras del cerebro, que a menudo se utilizan en el neurofeedback para el entrenamiento de la atención.

Pero eso aún no significa que la señal sea precisa, dice Chris Berka, director ejecutivo de Advanced Brain Monitoring. (Los fundadores de Mindset me remitieron al artículo de Berka sobre EEG como parte de la ciencia que sustenta los audífonos). Flood y Doyon me dijeron que Mindset es tan preciso como la mayoría de los dispositivos EEG de consumo. Pero, según Berka, la mayoría de los dispositivos EEG de consumo no son muy precisos de todos modos.

El EEG del consumidor tiende a detectar muchos falsos positivos, como señales de los músculos o incluso la electricidad que alimenta el dispositivo. “Entonces, si se frunce el ceño o se aprieta la mandíbula, eso puede anular fácilmente el EEG cerebral”, dice Berka. Además, el EEG de consumo utiliza sensores secos, a diferencia de los “sensores húmedos” utilizados en el EEG médico que se aplican con un gel o una crema conductora. Es más probable que los sensores secos capten señales aleatorias.

El ajuste también es importante. Para que el EEG funcione, los electrodos deben hacer contacto con el cuero cabelludo. Doyon dijo que la compañía pasó mucho tiempo asegurándose de que el ajuste fuera cómodo para muchas personas. Los auriculares me resultaron cómodos, pero tengo el pelo grueso y, por lo que sé, los electrodos no tocaron la piel de mi cabeza.

Durante la demostración, hice algunos ejercicios de atención (como leer un pasaje aburrido mientras un podcast no relacionado se reproducía de fondo) mientras usaba los auriculares. El gráfico de los resultados parecía coincidir aproximadamente con lo duro que me estaba concentrando. Pero esos resultados fueron muy generales y me estaban probando en tareas que no hago a diario. No está claro cómo se verían los gráficos si estuviera haciendo una actividad más cotidiana. Y no está claro cómo los auriculares manejarían una situación en la que me concentro en el trabajo, pero cambiando entre tareas que podrían producir diferentes ondas cerebrales, como investigar un artículo y escribir el artículo real.

Entonces, si quieres mejorar tu enfoque, ¿qué funciona?

Por supuesto, lo que funciona es aburrido. Es meditación, dicen tanto Giesbrecht como Michael Posner, un neurocientífico de la Universidad de Oregon que estudia la memoria. Posner ha realizado estudios que muestran que incluso unos pocos días de meditación de atención plena pueden alterar la capacidad del cerebro para concentrarse. El ejercicio físico también es una intervención común que también puede ayudar, especialmente con las personas mayores, dice.

La meditación es útil porque, a diferencia de los “juegos mentales” que te entrenan para prestar atención a una cosa, sus efectos pueden generalizarse. Si te dedicas a la meditación de atención plena, hay evidencia de que te ayudará a concentrarte mejor en general, no solo a ser mejor jugando 2048, según Giesbrecht.

Aunque la ciencia es inestable ahora, eso no significa que no haya esperanza de que EEG y audífonos como Mindset nos ayuden con la atención en el futuro. Lara Marcuse, quien es codirectora del Centro de Epilepsia Mount Sinai, escribió en un correo electrónico a The Verge que esta tecnología en general (no Mindset específicamente, que no vio) podría ser útil cuando se combina con videojuegos, meditación y otras formas de interfaces cerebro-máquina. Pero el problema de los falsos positivos derivados de la recopilación de información no relacionada, lo que los científicos llaman “artefacto”, sigue siendo un problema que deben resolver las empresas de consumo, y la tecnología que ha visto hasta ahora es muy rudimentaria. “Se llamarán a los teléfonos móviles, los avatares lucharán en peleas complejas y los meditadores profundizarán durante más tiempo con la tecnología EEG”, escribió. “Pero tal vez no hoy”.

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