¿Los audífonos favorecen la concentración? Pt 1

¿Los audífonos favorecen la concentración? Pt 1

Es demasiado fácil para mí perder la concentración en el trabajo. Un minuto, estoy investigando para un artículo, al siguiente estoy pensando en un episodio de Black Mirror. Probé la mayoría de los trucos habituales para mejorar mi atención: usé extensiones de navegador para bloquear Twitter, masqué chicle y cambié mis listas de tareas pendientes. Las empresas de tecnología sienten mi dolor, y el de muchos otros estadounidenses, por lo que los empresarios de Montreal han lanzado un nuevo producto con promesas emocionantes: audífonos que evitan que te distraigas y “reconectan tu cerebro” para que puedas concentrarte.

Iniciativas de audífonos inteligentes

El Kickstarter se lanzó esta semana y ya superó su objetivo de financiación de 100.000 dólares, por lo que se espera que los audífonos se envíen a los patrocinadores a finales de año. Se llaman Mindset y cuestan $ 209 el par durante el Kickstarter y $ 349 después.

El dispositivo definitivamente parece agradable: cómodos audífonos para colocar sobre la oreja que son inalámbricos y con cancelación de ruido. Por supuesto, puedes usarlos para escuchar música, aunque no pude probar eso. Se ven exactamente como unos elegantes audífonos, excepto que por dentro, en el área que toca mi cabello, tienen cinco electrodos, que no pude sentir en absoluto.

Mindset funciona así: te los pones y, en una aplicación, “inicias una sesión de trabajo”. Los electrodos comienzan a medir sus ondas cerebrales. Ya sabemos que hay diferentes tipos de ondas cerebrales para diferentes actividades y que el patrón se ve diferente si estás durmiendo o si estás realmente concentrado. Entonces, cuando los electrodos detectan que su enfoque está desviado, se reproducirá un tono. Escuchas el tono, te das cuenta de que tu mente está divagando y vuelves a concentrarte. Con el tiempo, el hecho de notar que estás distraído reconfigurará tu cerebro y te enseñará a distraerte con menos facilidad, me dijo Flood. También puede ver visualizaciones de cuánto se estaba concentrando para darse cuenta, por ejemplo, de que debe tomar un descanso después de 20 minutos, o tal vez hacer el trabajo más desafiante alrededor de las 2 p.m.

Audífonos

Inteligencia para enfoque

¿Pueden los audífonos realmente captar lo que está pasando en tu cerebro? ¿Y podemos realmente reconfigurar nuestras mentes para prestar más atención? Desafortunadamente, la ciencia dice que no es tan fácil. Mindset afirma usar algo llamado “neurofeedback”: la idea de que ves datos en tiempo real de la actividad de tu cerebro y luego usas esa información para entrenar a tu cerebro para mejorar en algo. En este caso, atención.

Pero no hay muchos datos de que el uso de neurofeedback realmente pueda mejorar su atención, dice Barry Giesbrecht, profesor de psicología en la Universidad de California en Santa Bárbara y director de su Laboratorio de atención. El concepto de neurofeedback ha existido durante décadas, y los científicos han intentado durante mucho tiempo utilizarlo para reconducir la atención de las personas con TDAH. Después de todo ese tiempo, los resultados son muy variados y los estudios que tienden a mostrar efectos no están bien diseñados, dice Giesbrecht. Para ser confiables, los estudios científicos deben tener una gran cantidad de participantes, ser doble ciego (lo que significa que nadie sabe quién recibe qué) y los sujetos del estudio deben ser asignados al azar a tratamiento, sin tratamiento o placebo. La mayoría de los estudios que muestran la efectividad del neurofeedback son débiles en estos aspectos.

Estudios de concentración

Por ejemplo, los fundadores de Mindset me señalaron un artículo que mostraba que el neurofeedback funcionaba casi tan bien como el fármaco Ritalin en el tratamiento de niños con TDAH. Pero solo hubo 24 personas en el ensayo, y los padres pudieron elegir si su hijo recibió neurofeedback o Ritalin, y esto solo podría haber sesgado los resultados. El estudio tampoco contó con un grupo de placebo, y los estudios sobre neurofeedback que incluyen un placebo a veces no muestran ninguna diferencia entre usar neurofeedback y no usarlo, dice Giesbrecht. Dicho esto, un estudio diferente de 2014 mostró resultados esperanzadores y fue aleatorio y doble ciego, aunque no incluyó un placebo. Por supuesto, algunos podrían decir que mientras funcione, no importa si es un efecto placebo, pero eso no significa que los estudios sean científicamente rigurosos.

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